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GUÍA ISLAS DE SANDAKAN

marzo 2, 2010 by  

Lankayan-island13En el norte de la isla de Borneo se encuentra el estado de Sabah, frente a cuya costa noreste se asoman las islas Tortuga y Lankayan, dos enclaves en los que se hace realidad el sueño de convertirse voluntariamente en náufragos temporales.

Fotos de Cristina Candel

CÓMO LLEGAR
Desde España se puede volar con Malaysia Airlines vía Londres, París, Ámsterdam o Roma, hasta Kuala Lumpur, desde donde parten vuelos hasta Kota Kinabalu, capital de Sabah. Una vez allí habrá que realizar un último vuelo interno hasta Sandakan, ciudad de la que parten botes diarios hacia las islas Tortuga y Lankayan.

El vuelo desde París a Kuala Lumpur tiene una duración aproximada de algo más de doce horas y desde la capital malaya hasta la de Sabah, Kota Kinabalu, el trayecto aéreo conlleva otras dos horas de viaje. El último vuelo interno, a la ciudad de Sandakan, es de una media hora de duración.

Finalmente, el desplazamiento en lancha desde Sandakan hasta islas Tortuga es de poco más de una hora, y de dos horas y media hasta Lankayan. Desde luego, este paraíso no está a la vuelta de la esquina, pero el destino bien merece la pena.

CÓMO MOVERSE
En las islas tan sólo es posible desplazarse a pie o, como mucho, realizar excursiones en barca para conocer los alrededores o para realizar las inmersiones. En cualquier caso, las dimensiones de ambas islas son tan reducidas que ni siquiera existen vehículos a motor o bicicletas. Simplemente, no hacen falta.

DÓNDE ALOJARSE
Lankayan-island60Islas Tortuga
Selingan
Reservas: agencia local Crystal Quest (Sandakan)
Tel. +60 089 212 711
El número de visitantes diarios que recibe esta isla está muy controlado y tan sólo un máximo de 20 personas pueden pernoctar en ella. La única opción de alojamiento es reservar a través del tour operador una habitación en una de las cabañas construidas en Selingan a tal efecto. Existen varias modalidades, con o sin baño privado, dobles o sencillas, pero básicamente todas siguen un mismo patrón. Se encuentran en la parte más retirada de la isla, aunque esto suponga estar a tan sólo tres minutos del edificio que hace de centro neurálgico del lugar, pues acoge el museo, la sala de reuniones, el ultramarinos, el bar y el comedor.

Lankayan Island resort
www.lankayan-island.com
La isla resort dispone de idílicas cabañas realizadas con materiales locales, salvo en el caso de los baños, donde no han escatimado en lujos. Son casitas de madera dispersas entre la vegetación a lo largo de toda la isla. Todas ellas cuentan con un porche con vistas hacia ese azul inmenso y tranquilo azul que envuelve el horizonte. Desde muchas cabañas es posible contemplar el amanecer hacia un lado de la isla y atardecer sobre la otra orilla: la isla es alargada y fina. Lankayan tiene capacidad para albergar tan sólo 48 personas, por lo que la intimidad y la tranquilidad están aseguradas.

DÓNDE COMER
Islas Tortuga
Unas cocineras preparan diariamente un menú casero malayo para la comida y otro para la cena; el desayuno, en cambio, es más bien de estilo británico. Las diferentes opciones se presentan en el comedor para que cada huésped se sirva a su gusto del buffet. Los sabores de esta cocina son auténticos, sin aditivos ni conservantes. Eso sí, los vegetarianos verán algo mermada su dieta.

Lankayan
En esta isla la situación es similar a la anterior. Todas las comidas se preparan y se sirven en el edificio central, que en este caso es una gran terraza de madera con techo pero sin puertas, lo que permite vistas hacia el mar y brisa asegurada. El sistema elegido es también el de buffet libre y por las noches muchas veces se animan a hacer una barbacoa a la luz de la luna. Si uno tiene hambre a media tarde y quiere picar algo, siempre puede acudir a esta terraza, pues hace las veces de bar y junto a él hay una especie de tienda con productos «imprescindibles»: dulces, salados, alcoholes y productos de primera necesidad y para la higiene.

ACTIVIDADES
Turtle-island58Islas Tortuga
El gran ritual que une a todos los que vienen a esta isla es, sin duda, el tierno espectáculo de ver a las grandes tortugas salir del mar para desovar y, con suerte, poder presenciar también la puesta en libertad de las pequeñas tortugas recién nacidas. En la playa de la isla también es posible alquilar el material necesario para dedicarse al snorkel y, cómo no, está la opción del descanso total bajo una palmera. Realmente poco más se puede hacer.

Lankayan
Al llegar a Lankayan uno hace el check-in en calidad de buceador o no buceador. Esto supone tener acceso hasta un total de tres inmersiones diarias por los alrededores: corales, arrecifes, flora y fauna tropical, y hasta un barco japonés hundido en la Segunda Guerra Mundial. Es un lugar impresionante, virgen y lleno de vida. La otra gran actividad a la que entregarse es nadar o bien descansar en la playa o en una de las increíbles hamacas, y a diferencia de islas Tortugas, esta isla sí invita al romanticismo, de hecho, hasta aquí acuden muchas parejas jóvenes y aventureras.

VISITAS
Sandakan
Durante el periodo de dominio inglés, Sandakan fue la capital de Borneo, y ya que para acceder a las islas es necesario pasar por aquí, no está de más una visita, aunque realmente no hay grandes monumentos o lugares que destacar; más que nada, se trata de percibir el ambiente y sus gentes.

Sepilok
Sepilok: Sabah Tourism imageA unos 25 kilómetros de Sandakan se encuentra el Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok, una reserva fundada en 1964 dedicada al estudio y la asistencia a orangutanes huérfanos, esos seres tan especiales (son los ancestros más cercanos al hombre) que los malayos llamaron “hombres de la selva” y que son originarios de Sumatra y Borneo. Les ayudan a adaptarse de nuevo a las condiciones de vida de la selva en semi libertad para más adelante darles la libertad total. Por razones de seguridad sólo se hacen visibles al público general durante su hora del almuerzo, momento en el que les sirven fruta en un lugar próximo a un mirador para que se les pueda observar durante ese breve momento. Hay que tener suerte, pues no existe modo de garantizar que el día que no va de visita ellos estén por al labor de dejarse ver demasiado. Aún así, la experiencia es recomendable.

MONEDA
La unidad monetaria es el ringgit malayo, representado como RM. Es fácil cambiar euros o dólares tanto en bancos como en oficinas de cambio.

IDIOMA
El malayo es la lengua oficial; no obstante el inglés, el tamil y varios dialectos chinos son también hablados por un alto porcentaje de la población.

CLIMA
Existen dos estaciones diferenciadas en Sabah, una húmeda y lluviosa que va de octubre a marzo –aunque aquí los monzones son suaves- y otra seca y calurosa que se extiende de abril a septiembre. En cualquier caso, en esta pequeña porción de Borneo el clima es más variado que en otras zonas del país. El espectacular monte Kota Kinabalu representa la mayor cima de Malaisia y se traduce también en que en determinadas zonas del interior haya un clima más alpino que tropical. Eso sí, sin nieve.

INFORMACIÓN PRÁCTICA
Para entrar al país no es necesario solicitar un visado, es suficiente presentar el pasaporte con una validez superior a seis meses. Para más información se puede visitar la página web del Ministerio de Asuntos Exteriores de Malaisia.

Es conveniente tener las vacunas contra la hepatitis A y el tifus y, según la naturaleza del viaje, también es recomendable la profilaxis contra la malaria, así como llevar un buen repelente para los mosquitos.

PARA SABER MÁS

– Oficina de Turismo de Sabah: www.sabahtourism.com

– Oficinas de Turismo de Malaisia: www.visit-malaysia.com, www.turismomalasia.com.es, www.tourism.gov.my, www.ontmalaisie.com

– También resultan muy interesantes la página de Sabah Wildlife Department y el vídeo promocional de Lankayan (a pesar de la música poco afortunada que lo acompaña).

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