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YOSEMITE, CALIFORNIA

octubre 8, 2011 by  

La tercera cita por tierras norteamericanas nos lleva hasta el Parque Nacional de Yosemite, una maravilla en mayúsculas. Un pequeño microcosmos lleno de vida, exhuberancia y belleza situado en el estado de California.

Nuestro particular periplo comenzó en Las Vegas, después atravesamos el fascinante Death Valley y ahora ponemos rumbo al norte en busca de algo más de aire fresco.

Recorremos la autovía 395 hasta descubrir otro interesante lugar previo a Yosemite: Mono Lake. De hecho dista tan sólo 13 millas (21 kilómetros) del destino elegido.

Se trata de un impresionante lago cuya salinidad triplica la de los océanos. La postal es un tanto inquietante: parece un decorado de película de ciencia ficción.

Rodeado de antiguos cráteres volcánicos y enmarcado por la imponente cadena montañosa de Sierra Nevada, es un auténtico mar interior del que sobresalen unos curiosos pináculos de tufa, producto de la actividad volcánica.

El trasvase de agua hacia la ciudad de Los Ángeles ha hecho que el lago se reduzca considerablemente afectando a su ecosistema y provocando su alta salubridad y alcalinidad.

En la misma autovía 395, un buen lugar donde hacer noche es la minúscula localidad de Lee Vining, apenas cuatro calles con vistas al lago, varios bed & breakfast, cafeterías americanas estilo años cincuenta, una lavandería, un supermercado, un colegio y poco más. Haciendo noche aquí, se tiene la oportunidad de madrugar y así descubrir el Parque Nacional de Yosemite con el alba, o al menos de buena mañana.

Yosemite es un gran parque (3.030 kilómetros cuadrados) muy bien organizado y protegido desde 1890. Sus encantos son variados: desde impresionantes paredes verticales a imponentes bosques de secuoyas gigantes, pasando por cascadas, praderas y altas cimas desde las que admirar la naturaleza sin que ninguna construcción ensucie el horizonte. Su cercanía a San Francisco (unas tres horas en coche por la carretera 120) hace que sea muy frecuentado, especialmente por excursionistas y familias que acuden a pasar el fin de semana. Hay partes que recuerdan a los Pirineos, esos valles surcados de riachuelos llenos de praderas y mil sendas por las que perderse en el bosque. Pero ojo: aquí hay osos. Y afortunadamente es algo que te recuerdan prácticamente a cada paso.

QUÉ VER
El Capitán: es la mayor pared de granito del mundo. Se encuentra en la entrada oeste y es uno de los destinos más apreciados por los escaladores, aunque para quien no ame colgarse de las alturas resulta igualmente atractivo, pues hacer un pic nic a sus pies, junto al río, resulta un plan perfecto.

Half Dome: es un risco de origen glaciar que se ha convertido en el símbolo de Yosemite. Un sendero conduce hasta la cumbre desde donde se admiran las mejores vistas del parque.

— También tiene importantes saltos y cascadas, como Upper Yosemite Falls y Lower Yosemite Falls.

Tuolumne Meadows: unas praderas subalpinas situadas junto al río Tuolumne. Un lugar fantástico para recorrer en verano, lleno de flores silvestres.

Mariposa Grove, un área que protege unas 500 secuoyas gigantes con más de 3.000 años de antigüedad.

— También posee lagos como el de Tenaya, de aguas cristalinas y frescas en la que uno se puede bañar en verano.

DÓNDE DORMIR
La organización del parque ofrece numerosas opciones (en verano es mejor reservar con antelación), desde zonas de acampada a hoteles de montaña y fabulosos lodges. Y la anécdota curiosa en todos ellos es el vídeo de bienvenida: una demostración de cómo los osos del lugar no se andan con rodeos cuando tienen hambre, por lo que es muy importante vaciar por completo el coche de cosas llamativas y comestibles, al igual que las tiendas de campaña; en dicho caso cada huésped dispone de un baúl metálico para depositar este tipo de enseres susceptibles de atraer a los golosos osos. Algunas opciones de alojamiento son Yosemite Lodge at the Falls, Wawona Hotel o White Wolf Lodge.

Más información aquí.

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