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MONUMENT VALLEY

octubre 11, 2011 by  

Entre los estados de Utah y Arizona se abre paso un hermoso valle semidesértico teñido de tonalidades rojizas. Un lugar remoto y silencioso donde es difícil cruzarse con un alma, pero del que sin embargo todos albergamos el recuerdo de alguno de sus hermosos paisajes. Se trata de Monument Valley, cuya fisonomía representa el símbolo por excelencia del Oeste americano y donde se han rodado algunas de las películas más importantes del género western.

Por aquí cabalgaban los actores de John Ford a lomos de sus caballos, de hecho, por estos escenarios dirigió a John Wayne en ocho películas: «La diligencia», «Centauros del desierto» y «Fort Apache», entre otras. Hoy, esos mismos “decorados” se pueden recorrer a pie o en coche –mejor si es un todoterreno–, en el corazón turístico del parque, que gestionan los indios navajo.

Desde nuestra última cita, el Gran Cañón, la ruta hacia Monument Valley transcurre a lo largo de 175 millas (280 kilómetros) en dirección noreste. Unas tres horas y media de carretera. Kayenta es la última población antes de tomar la carretera que definitivamente atraviesa los paisajes más célebres de este desierto. 33 kilómetros de impresionantes vistas hasta llegar al centro de visitantes.

 

Hacer noche en Kayenta es casi un requisito, además nos brinda la posibilidad de admirar el inmenso cielo estrellado que cubre todo el desierto. Las mejores opciones de alojamiento se encuentran fácilmente en la página de la oficina de turismo de Arizona.

LOST HIGHWAY
La primera cosa de la que uno se da cuenta al adentrarse por la Highway 163 es de que el nombre no le viene grande. La carretera corta en dos un paisaje llano salpicado por viejos montículos rocosos colorados. Este conjunto de grandes rocas y pináculos que se elevan cientos de metros en realidad son “los restos” de una impresionante llanura que hace millones de años comenzó a agrietarse y a erosionarse. Es quizás la imagen más difundida del parque –junto al Jonh Ford Point– y la que más fuerza tiene.

El centro de visitantes se encuentra en Monument Valley Tribal Park, desde donde es posible iniciar –previo pago de 5 USD– un recorrido de 27 kilómetros por pistas de tierra señalizadas que se asoman a algunos de los puntos más hermosos, como el popular John Ford Point, llamado así por ser su vista favorita del parque: con tres montículos Left Mitten, Right Mitten y Merrick Butte. Otras de las formaciones más características del parque son los tres pináculos que reciben el nombre de Three Sisters, Elephant Butte o Mitchel Butte.

OFF THE RECORD
– Los mismos indios navajos ofrecen visitas guiadas para ir más allá de la típica postal y adentrarse por carreteras secundarias y “hogans”, viviendas típicas en las que también hay lugar para acoger al turista en improvisadas tiendas de souvenirs en las que exponen sus artesanías y alfombras.

– Una buena idea es hacer una excursión a lomos de un poderoso caballo, una forma «auténtica» de adentrarse por estos lares que no han perdido ni una pizca del sabor americano más salvaje. Una selección de las mejores opciones la puedes encontrar aquí.

* Fotos Marta Copeiro

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