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SCOTTISH BORDERS

enero 21, 2014 by  

En Escocia hay prácticamente un castillo para cada estado de ánimo. En el de Comlongon celebran sus noches nupciales muchas parejas escocesas, en el de Borthwick su servicio afirma que, por las noches, Lord William Borthwick e hijos pasean por su “great hall”. Por no hablar de sus jardines: los estanques y las flores siempre están cuidados con mucho mimo y no es raro encontrar setos que van diseñando laberintos, como en el de Traquair.

El sur escocés puede convertirse en un viaje a esos tiempos difíciles en los que por estas tierras se erguían imponentes castillos-fortaleza. Una de sus funciones era la de construir una barrera defensiva para proteger así la independencia de Escocia a lo largo de toda la franja conocida como Borders. No hace falta saber mucho inglés para deducir de este nombre que nos hallamos en la frontera que separa Escocia de Inglaterra. Donde antaño habitaban nobles y caballeros de espada, y en los mismos espacios donde se ideaban estrategias defensivas o de ataque; en definitiva, allí donde se escribía su Historia, que hoy denominarían high politics, es donde ahora se conciertan reuniones, celebraciones y estancias con un encanto muy particular.

CÓMO LLEGAR Y MOVERSE
En caso de no hallar vuelo directo hasta Escocia, siempre se puede recurrir a un vuelo a la capital inglesa, pues Londres es uno de los destinos más ofertados por las compañías aéreas y ofrece infinidad de conexiones diarias con destino a Glasgow y Edimburgo, desde donde se pone rumbo a la franja sur que separa Escocia de Inglaterra. Se trata de una zona caracterizada por su hermosa naturaleza -con verdes campos salpicados de ovejas y vacas con largas melenas marrones- pero, sobre todo, por sus imponentes castillos. Son un sugestivo y valioso legado de otra época en la que esta frontera vivía bajo el signo de constantes enfrentamientos entre las coronas de Inglaterra y Escocia.

Hopetoun House

Hoy algunos de estos castillos se mantienen en ruinas mientras que otros se han reconvertido en hoteles con un noble linaje y mucho encanto. Algunos de ellos son habitados hoy por sus descendientes -que gestionan in situ el alquiler de habitaciones-, mientras que en otros aseguran que aún rondan los espíritus de sus antiguos moradores. Desde luego, todos son únicos en su especie.

La forma más cómoda de realizar esta ruta es alquilando un coche, al fin y al cabo conducir por la izquierda no resulta tan complicado y es una de esas experiencias que merece la pena probar al menos una vez en la vida.

HOTELES CASTILLO
1.- Auchen Castle

Es una impresionante mansión del siglo XIX, restaurada y cuidada hasta el más mínimo detalle. Sus habitaciones son fieles representaciones del gusto aristocrático tradicional unido a las comodidades de hoy. Está rodeado por un jardín de algo más de 12 hectáreas por el que resulta fascinante perderse. En su restaurante se puede degustar la cocina más exquisita de Escocia con vistas a sus jardines.
Beattock, cerca de Moffat
Dumfriesshire
Tel: +44 1683 300 407
www.auchencastle.net

2.- Borthwick Castle Hotel

Fue construido en 1430 por el primer barón de la saga Borthwick. Hasta aquí llegó en 1567 la reina de los escoceses, Mary, buscando refugio y protección. Y aquí pasó junto a su tercer esposo, el conde de Borthwell, sus últimos días juntos en libertad. Hoy es un pequeño hotel-fortificación-castillo de diez habitaciones mantenidas casi tal cual eran allá por los siglos XV y XVI. Por supuesto cuenta con leyenda: una sirvienta que dio a luz un hijo ilegítimo y tuvo que ser brutalmente silenciada, un mayordomo quemado por robar… Y lo cierto es que sí se siente un no sé qué al recorrer sus salas…
North Middleton, Midlothian
Tel: +44 1875 820 514
www.borthwickcastle.com

3.- Comlongon Castle
Se encuentra muy cerca de la frontera con Inglaterra. Fue construido en el 1451 por los Murrays, descendientes de los Earls of Moray para proteger la zona de las frecuentes incursiones inglesas. Su principal mansión data del 1880 y es de estilo baronial escocés.

Hoy, completamente restaurado, ofrece 12 suites, cada una con un estilo diferenciado y la mayoría con jacuzzi. Su lobby resulta exquisitos por la colección de armaduras, banderas y demás motivos medievales.
Country House Hotel
Clarencefield, Dumfries
Tel: +44 1387 870 283
www.comlongon.com

4.- Luffness Castle
Esta mansión de propiedad privada abre sus puertas de forma habitual a grupos para la celebración de eventos con gran caché, como bodas o reuniones de alto abolengo. Su interior es enorme y algo laberíntico al principio, lo que le otorga un carácter aún más especial. Destacan sus cuadros con todas las nobles generaciones que han pasado por este castillo. De su exterior, su fabuloso jardín de entrada, con sus árboles centenarios y el original reloj de sol en el jardín lateral. Su construcción data del siglo XVI y se encuentra a tan sólo una media hora de Edimburgo.
Aberlady, East Lothian
Tel: +44 1875 870 218
info@luffnesscastle.co.uk

5.- Traquair Castle
Originariamente perteneció a los reyes de Escocia y luego pasó a manos de los Earls of Traquair. Hoy, varios siglos después, el castillo sigue dando alojamiento a sus descendientes, la familia Maxwell Stuart. Queda rodeada por un inmenso jardín y protegida por un imponente bosque. Y se encuentra a tan sólo 30 millas al sur de Edimburgo, por lo que esta bien comunicado.

Sus habitaciones son como un museo vivo con valiosos muebles y cuadros de época, y entre sus curiosidades más excéntricas llama la atención el hecho de que cuente con su propia fábrica de cerveza.
Traquair House, Innerleithen
Tel: +44 1896 830323
www.traquair.co.uk

VISITAS
Hopetoun House
La construcción de esta mansión fue iniciada en 1699 por el famoso arquitecto escocés, Sir William Bruce, inspirándose en sus viajes a los Países Bajos y a Francia. Además de esta inmensa mansión, dentro de sus terrenos destaca el impresionante jardín, al más puro estilo aristocrático. El parque que queda al oeste de la casa es, sin duda, uno de los mejores de la región de Lothian. Abre sus puertas de 10 a 17.30 horas. El precio de las entradas es de 9,20 libras por cabeza y la visita al “Salón del Té” es gratuita.
South Queensferry
Tel. +44 131 331 2451
www.hopetounhouse.com

Old Blacksmith´s Shop Centre

Situada en la pequeña localidad de Gretna Green, es la herrería más famosa de Escocia, pues en ella se celebran bodas secretas desde el siglo XVIII. Allí acudían jóvenes parejas que escapaban de matrimonios impuestos, legalizando aquí sus bodas con la pareja amada. Aún hoy se celebran bodas, mas ya no necesariamente “secretas”. Visita su museo para conocer la historia de este lugar y la tienda, en al que entre otras cosas venden los famosos kilts y complementos hechos con tartán, la típica tela escocesa.
Gretna Green
Tel: +44 1461 33 82 24
www.gretnagreen.com

Caerlaverock Castle
Queda muy cerca de la costa de Solway, entre Gretna Green y Dumfries. Y bien merece una visita, pues logra trasladarle a uno a otra época en la que los protagonistas eran los caballeros y señores feudales. Está protegido por un bosque y rodeado por una fosa, convirtiéndolo en el clásico castillo de cuento de hadas.
Peebles, Neidpath

EXCURSIONES
Scottish Borders Trails
Para aquellos de se animen a hacer excursiones por los bosques de los Borders www.visitscottishborders.com les será muy útil. Y para alquilar bicicletas o tándems, Christopher Rainbow Bicycle.

ESTANCIA MÍNIMA
Es muy recomendable dedicar al menos cinco días para poder disfrutar de esta ruta repleta de naturaleza y castillos con historia.

MEJOR ÉPOCA PARA VIAJAR
De abril a octubre. Sus veranos no son calurosos y los otoños presentan los colores más sugerentes, otorgando al paisaje escocés mayor fuerza pictórica, aunque tampoco hay que atrasar demasiado el viaje si se quiere coincidir con un clima más o menos favorable. Los inviernos son fríos y nevados.

CONSEJOS
En www.visitscotland.com encontrarás toda la información complementaria que necesites relativa a tu viaje a Escocia.

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