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El caribe encendido

noviembre 27, 2014 by  

Mesas con vistas en el Jakes Hotel

Mesas con vistas en el Jakes Hotel

Las raíces de la gastronomía jamaicana revelan influencias muy variadas que han enriquecido la mezcla de sabores y el saber hacer de su cocina. Desde los indígenas Arawak hasta los esclavos africanos, pasando por influencias españolas, portuguesas y hasta orientales, fundamentalmente por las especias.

En Jamaica, la etiqueta recomienda entregarse a unos sabores intensos y unos ingredientes frescos, recién salidos del mar, del huerto o del campo. Aquí todo crece sano y exuberante. El día comienza con el plato nacional, ackee & saltfish, un fruto salado (de piel roja que al madurar se abre y deja ver una pulpa amarilla y tres semillas negras) que se sirve en el desayuno con hierbas, tomate y bacalao. Puede llevar también bananas fritas y callaloo, una verdura que recuerda por su textura a las espinacas.

Otra opción –bastante más ligera– sería un buen café Blue Mountain y unas ricas frutas tropicales, como el mango, del que poseen tantas variedades que han optado por enumerarlas en vez de nombrarlas, quizá sea por el espíritu caribeño algo perezoso o quizá legado del pragmatismo británico.

Pollo con salsa jerk y plato de ackee

Pollo con salsa jerk y plato de ackee

A la hora de elegir restaurante, hay platos que saben mejor cuanto más caseros, como es el caso de la sopa de cabeza de chivo, del estofado de pata de buey o de las patties, empanadas crujientes rellenas de carne picada condimentada. Por supuesto, hay restaurantes que destacan por un mayor refinamiento, en los que sirven maravillas como las deliciosas cremas de langosta o unos buenos camarones al punto de pimienta, que dejan un ligero hormigueo pero que no abrasan los sentidos. Los pescados se suelen servir sazonados con allspice (pimienta jamaicana) y guarnición de okra (fruto tropical también llamado quinbombó cuya forma recuerda a un pimiento) o con salsa de cebollas y chiles picantes.

Restaurante del resort Half Moon

Restaurante del resort Half Moon

En cuanto a sus carnes, el toque mágico viene del adobo jerk, condimento hecho a base de especies, entre las que se encuentran la nuez moscada, la pimienta jamaicana molida y la negra, y un tipo de chile scotch bonnet. En cualquier caso, sea cual sea el restaurante elegido, la costumbre dicta que se sirvan sobre la mesa los diferentes platos a degustar y que así, con todas las cartas sobre la mesa, de comienzo el festín.

Éstas son algunas propuestas a tener en cuenta en el Oeste de Jamaica:

— En Treasure Beach, el pescado es sabroso y fresco. Tanto en el restaurante del Jakes Hotel como en bar restaurante Jack Sprat prácticamente el cliente elige la pieza que luego preparan a la parrilla o al vapor, aunque también se cotizan las piezas ahumadas o en escabeche. El escabeche sin más especificaciones es generalmente el nombre que le dan a un plato que consiste en pargo con cebollitas encurtidas y sazonado con pimienta. En Jack Sprat también sirven una especie de tortitas jamaicanas de yuca “bammy”, muy típicas para acompañar cualquier plato. En Jakes saben preparar muy bien otro plato típico llamado “fish tea”, un caldo de pescado con hierbas. Otro sitio para degustar buenos frutos del mar y platos vegetarianos es el The Hungry Lion de Negril.

— En Montego Bay, el lugar más destacado para una buena degustación gastronómica es el Sugar Mill Restaurant del lujoso resort Half Moon. Practica la cocina jamaicana gourmet en la que destacan sobremanera su crema de calabaza y el “Jamaican Rock Lobster Grilled”, versión particularmente exquisita de la langosta.

— En Ocho Ríos se encuentra uno de los templos dedicados al jerk food, la pasión culinaria de todo jamaicano. El restaurante en cuestión se llama Ocho Ríos Jerk Centre y es fiel a la máxima isleña de degustar al aire libre unas buenas costillas de cerdo con salsa jerk o jerked pollo, en definitiva, cualquier carne que se le antoje a uno al jerk.

Frutos okra y ackee

Frutos okra y ackee

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