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Paisajes infinitos del Gran Cañón

enero 14, 2015 by  

Si partimos desde Las Vegas, el camino que nos separa por carretera del majestuoso Parque Nacional del Gran Cañón se cubre en unas cinco horas, 276 millas o 444 kilómetros. Se trata de un viaje que nos transporta hacia zonas rurales muy alejadas de lo que ofrece la capital del espectáculo por excelencia. Una imagen totalmente distinta… Es un recorrido que merece la pena hacer si se dispone de tiempo. Si no es así, siempre se puede recurrir al no menos fascinante viaje en helicóptero: desde la ciudad del juego se puede contratar dicho servicio cuyo  precio varían en función del tour que se contrate, pero ronda los 290 USD por persona. Una empresa que realiza estos tours es Papillon.

El viaje on the road permite meterse de lleno en las entrañas del país. Ver la vida tal cual es en pequeñas localidades perdidas por el mapa y que nada tienen que ver con los diferentes puntos de interés turístico.

Al salir de Las Vegas, tras unos 48 kilómetros en dirección sur, el primer lugar que impacta a la vista es la gran presa de Hoover. Es una impresionante obra civil que representa una de las mayores plantas hidroeléctricas de Estados Unidos. Tras dejarla atrás se entra en el estado de Arizona y la ruta prosigue por la US-93-S y la I-40-E hasta llegar al pequeño pueblo de Williams, aún quedan 100 kilómetros de maravillosos paisajes hasta llegara a la entrada sur, South Rim.

PUERTA DE ENTRADA
Como lo exquisito de este viaje es la naturaleza, Williams representa una buena opción para hacer noche y así aprovechar las primeras horas del día siguiente para descubrir el Gran Cañón. En Williams hay diferentes hoteles que cumplen con decoro la función, como el Motel 6, con habitaciones dobles a partir de 50 USD. Quienes deseen algo más de encanto pueden desplazarse hasta Flagstaff o Sedona, con encantadoras opciones como England House Bed & BreakfastSunset Chateau o The Grand Hotel.

SOUTH RIM
La entrada al Parque Nacional del Gran Cañón cuesta 25 US$ por vehículo particular, 12 US$ por peatón o ciclista. La admisión es válida durante siete días e incluye el South y el North Rim. Además, existe un pase llamado “America the Beautiful: National Parks and Federal Recreation Areas Pass“ que por el precio de 80  US$ permite el acceso a todos los parques nacionales de Estados Unidos.

El Gran Cañón ha sido literalmente excavado por el famoso río Colorado, que atraviesa y moldea el impresionante Altiplano del Colorado. El río es visible desde algunos miradores, pero a veces permanece escondido, pues la altitud es tal que el caudal queda escondido entre las montañas de roca caliza y areniscas. No en vano, South Rim se encuentra a un promedio de 2.300 metros por encima del nivel del mar, mientras que la parte norte, North Rim, se eleva hasta los 2.700 metros.

Uno de los puntos más emblemáticos es el Grandview Point, en el extremo sur del cañón y dentro del recorrido de la fabulosa Desert View Drive.

También desde South Rim se puede acceder al sendero Bright Angel Trail, que desciende durante 13 kilómetros hasta llegar a la base del cañón. En el trayecto hay dos zonas de descanso y un camping. Esta ruta es la que utilizaban los indios y los primeros colonos, se trata de un sendero natural que discurre paralela a una de las fallas del cañón. Es sencillamente impresionante.

PÍLDORAS INFORMATIVAS
– Cualquier época es buena para una visita, aunque desde la primavera al otoño es cuando más actividades al aire libre se pueden realizar. En invierno, la carretera que recorre la parte norte del parque, Highway 67, permanece cerrada.

– El parque tiene 349 kilómetros de longitud, y entre 6 y 29 kilómetros de anchura. Ocupa en total 4.930 kilómetros cuadrados.

Grand Canyon Village es el “poblado” base, sus orígenes se remontan a finales del siglo XIX. Es el punto de partida de numerosas excursiones a pie y también la última estación de la peculiar Gran Canyon Railway que conecta el parque con Williams en trenes a vapor. Allí se encuentran diversas opciones de restauración, tiendas y alojamiento, como El Tovar Hotel, que lleva el nombre de los exploradores españoles que se adentraron por primera vez en la garganta del cañón en 1540.

– Aunque queda fuera del parque, otro punto interesante -pues se ha hablado mucho de él desde su inauguración- es Hualapai Skywalk, se trata de una gran plataforma con fondo de vidrio que se extiende más allá del borde y se encuentra en la Reservación Indígena Hualapai, de hecho, es un proyecto que de comer a los indios de la Tribu Hualapai. Está en el extremo oeste de Grand Cañón, a aproximadamente 400 kilómetros de South Rim.

1 Comentario a “Paisajes infinitos del Gran Cañón”

  1. Monument Valley : Lugares exquisitos el 11 octubre 2011, 10:29 pm

    […] nuestra última cita, el Gran Cañón, la ruta hacia Monument Valley transcurre a lo largo de 175 millas (280 kilómetros) en dirección […]

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