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TIKAL

marzo 6, 2016 by · Leave a Comment 

Al norte de Guatemala, en la región del Petén, se encuentra una de las ciudades más fascinantes de la civilización maya, Tikal, cuyo significado es “lugar de voces”. Para visitarla hay que dedicarle un día entero (al menos) y lo más cómodo es alojarse en la vecina ciudad de Flores (que cuenta con el aeropuerto internacional “Mundo Maya”) y que también forma parte de las visitas imperdibles cuando se explora esta región guatemalteca. Read more

El caribe encendido

noviembre 27, 2014 by · Leave a Comment 

Mesas con vistas en el Jakes Hotel

Mesas con vistas en el Jakes Hotel

Las raíces de la gastronomía jamaicana revelan influencias muy variadas que han enriquecido la mezcla de sabores y el saber hacer de su cocina. Desde los indígenas Arawak hasta los esclavos africanos, pasando por influencias españolas, portuguesas y hasta orientales, fundamentalmente por las especias. Read more

Bienvenidos a St-Barth

abril 26, 2014 by · Leave a Comment 

playaEsta pequeña isla caribeña de 21 km² -de clima seco y geografía rocosa- es una de las de mayor caché de la zona, pues se ha mantenido fiel a su esencia y su población no llega a los 8.000 habitantes, lo que garantiza intimidad. Además, Read more

CARCASSONNE MEDIEVAL

abril 3, 2014 by · 2 Comments 

Pocos destinos pueden presumir de cubrir prácticamente todas las necesidades del viajero con hambre de mundo. Paisajes de fábula, Historia con mayúsculas, arquitectura centenaria, gastronomía para sibaritas y un descanso de auténtico señor feudal en el Hotel de la Cité. Así es Carcassonne, como un gran perfume concentrado en un pequeño envoltorio.
El pequeño tesoro fortificado de Carcassonne se encuentra entre los tres destinos más visitados de Francia, y los españoles estamos en la lista de sus visitantes más asiduos, pues cuenta con el aliciente de la cercanía, ya que apenas dista 300 kilómetros de Barcelona.
Centro de la ciudadela
En la vieja Carcassonne el tráfico está restringido, las calles son estrechísimas y las fachadas de todos los edificios son fieles a su pasado medieval. La preciosa basílica, Saint Nazaire, es gótica y el impresionante castillo que protagoniza la estampa data del siglo XII. Todo se concentra en apenas tres kilómetros de recinto amurallado, lleno de historia sobre romanos, francos, visigodos, cátaros, cristianos… Es pequeña pero aún así es uno de los mayores conjuntos medievales del mundo –fue restaurada por completo en 1845– y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Y aunque a todas luces parezca una postal anclada en otros tiempos, la ciudadela de Carcassonne aún está habitada: unos 200 orgullosos paisanos dan buena fe de ello.
Detalle de las torres
La doble muralla concéntrica y las 52 torres que antaño la protegían, hoy siguen cumpliendo su función, aunque ahora quizás la custodien del paso del tiempo, pues tras sus muros todo cobra una dimensión particular, como si no pasaran los años, los siglos. Así que, para que todo vaya según los parámetros marcados, buscamos el único alojamiento que hace posible que sigamos soñando despiertos. Se trata del Hotel de la Cité, una propiedad de Orient Express, cuyo lema a la hora de adquirir hoteles básicamente se resume en la magia y el encanto que éstos desprendan, lujos aparte. El hotel se extiende por diversos edificios históricos dentro del perímetro fortificado –ocupa el espacio de un antiguo palacio episcopal– y, al igual que la ciudadela, ha sido restaurado y ha adaptado sus instalaciones a los nuevos tiempos. Pero que nadie se equivoque, pese al paso del tiempo, al entrar por la puerta de Narbona, uno se siente inevitablemente trasladado a un medioevo de lo más fascinante y sugestivo.
Desde el jardín y la terraza del hotel se aprecia parte de la muralla que envuelve la antigua ciudadela, dejando a la otra orilla del río Aude la actual población de Carcassonne. En cambio, desde nuestra habitación, la vista se pierde por un callejón empedrado lleno de restaurantes –donde sirven la potente especialidad de la zona, el cassoulet al confit de pato– y tiendas con todo tipo de recuerdos y productos de la tierra. Hay lavanda, chocolates, pastas y galletas caseras, jabones y elixires, vinos, antigüedades, artesanías…
Cassoulet y crêpes en cada restaurante
El conjunto es como la recreación de un perfecto escenario medieval donde no resultaría nada extraño encontrarse con algún caballero de las cruzadas. La mirada histórica e incluso cinematográfica resulta inevitable. El director del hotel nos lee al punto el pensamiento y responde a nuestra curiosidad: Robin Hood, príncipe de los ladrones (Kevin Reynolds, 1991) fue una de esas películas que eligieron Carcassonne para rodar alguna de sus escenas. De modo que, Robin Hood y los suyos pasaron por la callejuela que se ve desde lo alto del jardín del hotel: rue du Four St. Nazaire hacia el Puente Viejo. Y aunque en realidad nunca hubo ningún Robin Hood por estas tierras, lo que no parece difícil de imaginar ni de sentir es el ruido de los cascos de los caballos golpeando contra el empedrado y el traqueteo de los carros de los mercaderes en su trajín diario de entrada a la urbe. De fábula.
GUÍA
Cómo llegar
Air Nostrum, la línea aérea regional subsidiaria de Iberia, ofrece vuelos directos desde Madrid hasta el aeropuerto de Blagnac, en Toulouse. Más información en www.airnostrum.es. En tierra, el trayecto pendiente se puede realizar en coche de alquiler. Se debe tomar la autopista A61 hasta Carcassonne, a escasamente una hora del aeropuerto. Los que viajen en coche desde Barcelona deben llegar hasta Perpignan y desde ahí, seguir por la E-15 y E-80.
Cuándo ir
Cualquier época es buena, aunque la primavera y el otoño sean quizás las estaciones que concentren más belleza. Lo mejor es evitar agosto y los días festivos, pues la ciudad queda literalmente desbordada de turistas.
Alojamiento
Hotel de la Cité
Dispone de un total de 61 habitaciones y suites con un estilo que se adapta a todos los gustos, del más auténtico y medieval, al más moderno y acogedor. Orient Express ha realizado, desde que adquiriera la propiedad, una minuciosa reforma que se ha visto recompensada entre otras cosas con el reconocimiento como Monumento Histórico Artístico a toda la planta baja del hotel, de estilo neogótico. Sus otros grandes encantos se encuentran en la cocina de su restaurante La Barbacane, en el que sirven exquisitos platos con el imperativo toque culinario francés en una sala comedor digna de un castillo feudal. Y cuando el buen tiempo lo permite, nada mejor que entregarse a la lectura o al relax en su jardín con terraza y piscina. Cuenta además con otras dos opciones culinarias, la brasserie Chez Saskia, especializada en platos regionales y la terraza que abre en verano, Le Jardin de l’Evêque.
Dirección:
Place de l’Eglise, Carcassonne
Tel: +33 4 68 71 98 71
www.orient-express.com
www.hoteldelacite.com
Actividades
– Una visita al castillo, ya sea guiada o por cuenta propia, es una de las actividades imprescindibles.
– Además del recorrer la ciudadela, uno no se puede ir sin conocer otro Patrimonio Mundial de la Unesco que también se da cita aquí, se trata del famoso Canal du Midi francés, una espectacular obra de ingeniería del siglo XIX que une gracias a un sistema de canales y esclusas el Atlántico francés con el Mediterráneo, y pasa por Carcassonne. Su navegación es muy sencilla y existen numerosas excursiones y cruceros.
– Es muy recomendable realizar una visita a la Galerie Gérard Sioen, para impregnarse más sobre el tema del catarismo a la vez que se disfruta de los paisajes y escenas captadas por la cámara de este gran fotógrafo.
Más información
– Oficina de Turismo de Carcassonne (www.carcassonne.org).
– Maison de la France (www.franceguide.com)

 

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SCOTTISH BORDERS

enero 21, 2014 by · Leave a Comment 

En Escocia hay prácticamente un castillo para cada estado de ánimo. En el de Comlongon celebran sus noches nupciales muchas parejas escocesas, en el de Borthwick su servicio afirma que, por las noches, Lord William Borthwick e hijos pasean por su “great hall”. Por no hablar de sus jardines: los estanques y las flores siempre están cuidados con mucho mimo y no es raro encontrar setos que van diseñando laberintos, como en el de Traquair. Read more

Sabor mexicano

noviembre 26, 2013 by · Leave a Comment 

palaciogob2Aguascalientes, a 530 kilómetros por carretera de México DF, es la capital del estado que recibe el mismo nombre y uno de los más pequeños del país. Como su nombre sugiere, en él los españoles encontraron abundantes fuentes termales, y también importantes yacimientos de oro y plata. Fruto de aquella época colonial, hoy la ciudad presume de un centro histórico muy barroco que da fe del esplendor y bonanza que vivió. No en vano, Read more

¿CONOCES KAIKOURA?

octubre 29, 2013 by · Leave a Comment 

Es una bonita población pesquera situada en la costa oriental de la isla sur de Nueva Zelanda. Se encuentra a dos horas y media en coche al norte de Christchurch por la State Highway 1, y el lugar es muy apreciado por Read more

SANTORINI

junio 30, 2013 by · Leave a Comment 

Es la más meridional de las Cícladas, una isla con forma de media luna a la que se la conocía en la Antigüedad por el nombre de Tera, hasta que en la Edad Media los venecianos comenzaron a llamarla Santa Irini… y de ahí Santorini. Read more

EL BRASIL DE MACEIÓ

junio 24, 2013 by · Leave a Comment 

Todos sentimos debilidad por el país de la samba y la capoeira, por su carácter multicultural y alegre, por su naturaleza más que exuberante, por la belleza de su lengua y la sonoridad de los versos cantados de Gilberto Gil (ex ministro de cultura y artista), Joao Gilberto (Garota de Ipanema) o Caetano Veloso (Você é linda, Sozinho)… y tantos otros conocidos y menos, como los que deleitan a los bañistas de las playas en improvisados escenarios al aire libre…

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SAAS FEE

diciembre 7, 2012 by · 1 Comment 

Empieza la temporada de nieve y nada mejor que viajar a los Alpes para descubrir, en el cantón suizo de Valais, un enclave llamado Saas Fee. Una pequeña y pintoresca localidad  situada en un valle a 1.800 metros sobre el nivel del mar. Read more

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